Recyclage sans panacée

Le Comité d’audit environnemental de la Chambre des communes a récemment lancé une enquête sur l’impact social et environnemental de la mode rapide jetable et de l’industrie du vêtement au sens large (voir Lancement de l’enquête sur l’industrie de la mode).
Les lecteurs réguliers se souviendront peut-être que l’industrie de la mode est la deuxième industrie la plus sale du monde – un sujet que j’ai d’abord exploré dans The High Hidden Costs of Fast Fashion Les coûts environnementaux qu’elle impose au Royaume-Uni sont énormes – avec plus de 300 000 tonnes de déchets textiles finissant chaque année dans les décharges, sans oublier les microfibres produites par le lavage des fibres synthétiques polluant les rivières, les autres cours d’eau et entrant dans la chaîne alimentaire.
L’année dernière, la créatrice de mode Stella McCartney a condamné sa propre industrie comme étant incroyablement gaspilleuse et nocive pour l’environnement. »
Un rapport de la Fondation Ellen MacArthur a estimé le coût annuel de l’économie de la mise en décharge des vêtements et des textiles de maison à environ 82 millions de livres sterling. Il a averti que si l’industrie mondiale de la mode continue sur sa trajectoire de croissance actuelle, elle pourrait utiliser plus d’un quart du budget carbone annuel mondial d’ici 2050.
Le remplissage des décharges n’est qu’une partie de l’impact environnemental global des modes de consommation de la mode au Royaume-Uni: comme le pays n’est plus un grand producteur de textiles et de vêtements, la plupart des coûts environnementaux de la production de textiles et de vêtements consommés au Royaume-Uni sont supportés ailleurs.
Plus près de chez nous, la concurrence de l’industrie mondiale de la mode rapide a nui aux conditions de travail des autres producteurs nationaux du pays, selon le comité:
Ces dernières années, il y a eu un regain d’intérêt pour les vêtements fabriqués en Grande-Bretagne. Cependant, il est à craindre que la nécessité d’une rotation rapide dans la chaîne d’approvisionnement pour faciliter la demande de mode rapide »ait conduit à de mauvaises conditions de travail dans les usines de confection du Royaume-Uni.
Tendance plus large: le mantra de durabilité vide
L’enquête du comité s’inscrit dans une tendance plus large à examiner la durabilité de la mode – une question que, je dois souligner, l’industrie elle-même a mise en évidence. Pourtant, comme ce compte Vogue britannique, quelle est la durabilité de votre garde-robe? , reconnaît:
Tout comme le mot «sain» par rapport à l’alimentation, peu de normes commerciales définissent ce que signifie réellement «mode durable» ou «consciente». Et jusqu’à ce qu’il y en ait, l’écoblanchiment – la pratique consistant à faire une affirmation non fondée ou trompeuse sur les avantages environnementaux d’un produit, d’un service, d’une technologie ou d’une pratique d’entreprise – est susceptible d’être répandu dans l’industrie et au-delà.
Laissant de côté la préoccupation sérieuse et légitime quant à ce que signifie exactement la durabilité – à laquelle je pourrai revenir dans un prochain article – je suis heureux de voir une plus grande attention politique au problème. Sinon, je crains que, comme je l’ai écrit dans Fast Fashion Juggernaut Rolls Along, le mastodonte de la mode rapide continue de rouler, de rouler, de rouler. » Selon The Guardian:
Malgré les récents problèmes dans la rue principale du Royaume-Uni, le secteur de la mode a continué de croître. Selon le British Fashion Council, l’industrie britannique de la mode a contribué 28,1 milliards de livres sterling au PIB national en 2015, contre 21 milliards de livres sterling en 2009. Mais le marché mondialisé de la mode a favorisé un phénomène de mode rapide »; une prolifération de vêtements bon marché et gais, avec un chiffre d’affaires rapide qui encourage les consommateurs à continuer d’acheter, prévient le comité des Communes.
J’ai remarqué qu’un objectif du comité central semble être le recyclage et je crains que l’accent ne soit mal – et ce problème ne se limite pas à l’analyse de l’industrie de la mode. Comme je l’ai écrit dans le contexte de la critique de la stratégie européenne pour les plastiques dans une économie circulaire – le simple recyclage ne résoudra pas les problèmes de gestion des plastiques (voir EU Makes Limited Move on Plastics: Too Little, Too Late? And Plastics Pollution Pollutions – Bold »Ou pathétique?).
En ce qui concerne le recyclage des textiles et des vêtements, les problèmes sont encore plus aigus. Premièrement, il existe des problèmes techniques importants liés à la réutilisation ou au recyclage des fibres. Deuxièmement, la plupart des articles de mode rapide sont de mauvaise qualité et ne sont pas destinés à être durables. Les vêtements se désagrègent, ce qui signifie qu’ils ne peuvent pas être transmis. Enfin, comme je l’ai expliqué dans mon article sur les coûts cachés élevés, le dumping d’une mode excessive sur les marchés des pays en développement a nui à leurs producteurs de textiles nationaux – à tel point que certains pays eux-mêmes le disent: déjà assez. Ces pays ne veulent pas participer à plus de recyclage. Le communiqué de presse du comité suggère qu’il est au moins tangentiellement conscient de ce dernier point, les organismes de bienfaisance se sont plaints que les vêtements d’occasion peuvent être exportés et sous-évalués sur les marchés étrangers. » Cette prise de conscience apparente m’amène à me demander, pourquoi alors, autant d’insistance sur le recyclage comme solution aux problèmes créés par la mode rapide?
L’industrie à la rescousse?
Quant à l’industrie de la mode elle-même, certains producteurs misent sur la volonté exprimée par les milléniaux dans les enquêtes de payer plus pour des produits de qualité pour résoudre certains des problèmes posés par la mode rapide. Mais il n’est pas réaliste de s’attendre à ce que cette fée atténue l’impact destructeur de l’industrie. Nous pouvons applaudir, mais Tinkerbell peut choisir de ne pas apparaître. Ou, comme je l’ai dit plus prosaïquement dans mon article Fast Fashion Juggernaut:
Il y a trop de pensée magique dans ce sens qui a changé les modes de consommation – qu’ils soient basés sur la géographie ou la démographie – feront en quelque sorte magiquement disparaître le problème…. ce n’est pas parce que les consommateurs chinois et indiens classent actuellement la durabilité comme une préoccupation majeure que l’appétit mondial pour les vêtements à bas prix qui comportent d’énormes coûts environnementaux changera nécessairement beaucoup lorsque ces consommateurs représentent une plus grande proportion de la demande mondiale.
Les préférences des milléniaux qui épanouissent la rose de la mode rapide et les modes de consommation changeants ne sont pas non plus…